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沃达丰选择关键合作伙伴建立欧洲首个商业Open RAN网络


* 戴尔、NEC、三星、风河、凯捷和是德科技获选参与建设世界最大之一Open RAN网络

* 沃达丰在英国纽伯里新建的Open RAN实验室以及计划在西班牙马拉加和德国德累斯顿建立的数字化技能中心将成为此项工程的基础

沃达丰今天公布将与戴尔、NEC、三星、风河、凯捷工程和是德科技等战略供应商合作建立欧洲首个商业部署Open-RAN(开放无线接入网)。沃达丰公司相信,此举将推动其他大规模Open-RAN开通,并推动整个欧洲的新一轮数字化转型。

由沃达丰及其合作伙伴首创的Open-RAN将通过多样化且开放的供应商生态系统推动更大规模的技术创新。由此将带来更具成本效益、更安全、更节能且以客户为中心的未来网络。

在欧盟委员会和欧盟各国政府的产业政策支持下,Open-RAN有可能将更多的欧洲企业引入这一新兴市场。沃达丰和欧盟其他主要电信公司签署的开放运营备忘录确信,这将有助于围绕新型网络架构来构建欧洲生态系统,并提升欧盟在数字基础设施领域的全球技术领先地位。

沃达丰最初的重点将是在英国开设2500个站点,这是在2020年10月已经做出的承诺。这也是世界上最大的网络工程部署之一,将与戴尔、NEC、三星和风河联合建造。沃达丰还希望采用由Evenstar计划所定义的新型无线设备,而Evenstar是沃达丰参与支持的一项联合计划。凯捷工程和是德科技将会提供支持以确保所有组件之间的互操作性。

从今年开始,上述战略供应商将与沃达丰携手合作,将4G和5G覆盖范围扩大到英格兰西南部和威尔士大部分地区的农村,并在稍后阶段进入城市地区。沃达丰也致力于在欧洲和非洲其他国家推出Open-RAN,以便促进全体居民都能融入数字化社会,不让任何人掉队。

沃达丰首席技术官Johan Wibergh指出:“Open-RAN为客户提供了巨大的优势。我们的网络将变得高度可编程且自动化,这意味着我们可以跨越多个站点同时推出新功能,更快地添加和分配带宽容量,立即解决宕机问题,并为企业提供按需互联。Open-RAN也在重振我们的产业。它将激励更多供应商进行更大的技术创新,为供应链引入亟待加强的多样性,从而推动数字化经济。”

相关背景:

战略供应商

根据这项在英国推出的开放且多供应商网络计划,三星将成为一家参考RAN软件供应商。三星和NEC将提供Massive MIMO ——一种扩充移动天线容量的方法,同时配备三星和Evenstar无线单元,用来在用户的智能手机或其他设备与移动通信塔之间建立信号。 

Evenstar无线是Facebook和沃达丰共同致力打造“白盒”无线单元的组成部分,属于TIP(Telecom Infra Project,电信基础设施项目)中的无线单元,也是Open RAN取得成功的关键部件。这将为供应商提供开发兼容无线网络设备所需的详细规格,而价格则要便宜得多,旨在鼓励新的参与者进入这个市场,以促进生态系统发展并激励创新。

最初的部署将使用COTS(通用现货)Dell EMC PowerEdge服务器来实施,支持Wind River Studio提供的组合式DU/CU功能来运行容器即服务(CaaS)软件,该软件将提供分布式云原生平台,托管运行三星提供的Open RAN应用和虚拟化RAN。这将使沃达丰能够更轻松地混合、匹配、安装和升级新的软件版本。

是德科技将提供其全面的Open RAN测试解决方案,旨在支持一致性、互操作性和E2E系统测试。凯捷工程将是沃达丰实验室测试的关键合作伙伴,以确保Open RAN多供应商生态系统的互联互通。

O-RAN Alliance 7-2x split定义了无线天线和基带单元之间的接口,成功通过了测试和模拟,使其成为应用于此项部署的选项。相较于现有解决方案中广泛部署的传统RAN产品,由上述组合产生的Open RAN网络有望大幅提高能源效率。

开放实验室和技能中心

此外,沃达丰正在与多家芯片组供应商合作,其中包括与英特尔进行的一项重要研发合作。英特尔在Open RAN开发领域所扮演的角色已获得业界广泛认可。沃达丰位于英国纽伯里的Open RAN测试与集成实验室已经被作为一个创新中心,以促进合作并实施新的创意。在这一领域,沃达丰最近已经宣布与高通公司建立合作伙伴关系,携手提供解决方案,并在未来加入此项工程之中。

新的Open RAN实验室将增加两个新创建的欧洲数字化技能中心,分别位于西班牙马拉加和德国德累斯顿,聘用人数将会达到600人和200人。这两个技能中心将于今年晚些时候启用,并为企业开发一系列新的解决方案,包括网络安全、移动专用网络和Open RAN。

产业合作

沃达丰正与其他运营商合作,以便降低小规模供应商和新创企业的进入门槛。沃达丰和其他电信公司最近发布的Open RAN技术需求将提供一份蓝图,以帮助加快开发基于O-RAN联盟(沃达丰是该联盟成员)的行业规范以及符合ETSI最终标准的新产品和服务,并始终保持与3GPP兼容。