容器与虚拟机同等重要,协力推动服务提供商跨入云时代

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容器与虚拟机同等重要,协力推动服务提供商跨入云时代

- Charlie Ashton

“云化”已经是电信行业的热门话题,与服务提供商息息相关。在这篇文章中,我们将提供一些关于商业机会的观察,目的是推动电信业对云化的关注,同时也解释一下,对于正在走向部署的电信应用新场景,为什么容器已经变得与虚拟机(VM)一样重要。

早在2012年,网络功能虚拟化(NFV)的提出就非常注重软件、虚拟化、商业现货服务器和开放标准,目的是加速部署新业务,开辟新的营业收入渠道,同时降低网络运营成本(OPEX)。实现这些目标的最有效的方法是采用虚拟化方法,由Hypervisor控制虚拟机(VM)来替代原本实现这些功能的硬件。

在过去的几年中,这种策略导致大量原本由专用硬件实现的功能转而由虚拟化软件来实现。传统设备制造商以及纯软件公司现在都提供虚拟网络功能(VNF),承担起标准的电信功能,诸如Customer Premise Equipment (CPE)、Evolved Packet Core (EPC)、IP Multimedia Subsystem (IMS)、Content Delivery Network (CDN)、Radio Access Network (RAN)、Session Border Controller (SBC)等,都以虚拟化软件应用的方式部署,取代了原样实现这些功能的物理设备(Physical Network Functions,PNF)。电信行业真的很喜欢这些缩写词。

部署VNF来取代PNF已经明显降低了OPEX,这主要是因为改善了资源分配,同时也降低了与业务安装、调试和维护相关的运营费用。

然而,在过去几年中,服务提供商已经发现,为了实现其长期目标,必须借助于更积极的进步,才能以更高效率的运营来提供具有吸引力的最终用户体验,而这又是基于网络巨变所带来的现代化科技。这使得人们更加关注“云化”,将其作为虚拟化之后的下一步战略举措。

云化是通过部署“云原生(Cloud-Native)”业务来实现的。这种业务不是简单地用VNF替换PNF,而是从底层开始重新开发用于部署在云或边缘数据中心的功能。为简易性、灵活性和快速部署而设计的云原生业务通常以微服务的形式实现,运行在由Kubernetes编排的Linux容器中,而不是以复杂的VNF形式运行在VM中。

云原生策略支持服务提供商加速新业务的开发和部署,而且可以快速扩大或缩小这些服务的规模,从而有能力对资源利用率进行实时优化,以便对流量尖峰和一次性事件做出响应。

在采用这种云化方法的过程中,电信业正在跟随亚马逊、Facebook和Google这类网络巨头公司,将大多数应用软件和服务都以云环境中的容器来实现。

云原生业务也是“零接触自动化(Zero-Touch Automation,ZTA)”的关键,这是一个用来描述IT和数据中心基础设施自动化的术语。在电信行业,ZTA将这种自动化概念扩展到初始安装阶段之外,从而可以覆盖网络运营的整个生命周期,包括规划、交付、开通、监控、更新和最终从业务中退役。ZTA将把电信网络的运营从今天的自动化阶段提升到完全自主化阶段,这将为营业收入带来显著的改善,并且极大地降低运营成本。

ZTA将带来客户体验的大幅度提升,而服务提供商将受益于运营效率的提升和OPEX的持续降低。他们还可以更好地调整定位,从而吸收面向软件的新一代工程师和富于创新的第三方软件供应商所提供的效益。

作为电信网络软件基础设施平台的领先供应商,风河一直与服务提供商密切合作,支持他们加强云原生部署策略。十分清晰的一点是,服务提供商一方面继续基于运行在VM中的VNF推出新的网络服务,另一方面也开始积极探索更多基于容器的云原生业务。

虽然许多应用将以云原生的方式通过容器实现,但还是有其他应用仍将采用VM的方式,因此很重要的一点就是,底层虚拟化基础设施要将这二种方式都列入头等重要应用,让它们在电信云中保持共存。

为了顺应这一趋势,Wind River Titanium Cloud软件基础设施平台现在已经支持容器,而很早就支持VM了。为了提供最大的灵活性,容器既可以在VMS内运行,以便实现最大限度的租户隔离性和安全性,也可以在“白牌机”上运行,以便使资源占用降至最低。(这种支持白牌容器的方式目前属于“技术预演”,做为我们与关键客户的合作项目,以便确定他们的近期应用情景究竟需要达到何种水平的功能。)

Titanium Cloud的未来版本将基于OpenStack基金会主导的StarlingX边缘计算基础设施计划。这些版本将借助于创新的StarlingX路线图,其中包括轻量级的云原生配置,从而可以降低成本并提高边缘应用的敏捷性。

虽然Titanium Cloud原本只是为了满足云数据中心和边缘基础设施中的容器的需求,但是服务提供商却从中发现了更多的业务优势,使其特别适合在网络设备以及无线接入网络(RAN)等特定网络子系统中部署基于容器的应用。上述容器解决方案都是以Wind River Linux做为基础,这一点也值得专门些文章来讨论。

能够为实现电信基础设施中的云原生概念做出贡献,风河深感欣慰。如果您想了解更多关于Titanium Cloud的资料,请浏览在线信息或联系我们,我们很开心能够一起深入探讨这些议题。