当你穿越而来,你是否还能找到“第五维空间”?

风河新闻中心

当你穿越而来,你是否还能找到“第五维空间”?

- 中国软件网

也许由于我们对眼前世界的变化感到不解,所以我们越来越热衷于穿越剧。在诸多穿越剧中,《星际穿越》利用“第五维空间”、“虫洞旅行”、“星际航行”等概念刷新了人们的宇宙观,因而成为穿越剧中的极品。然而就在这样的一部极品剧中,剧中的主人公却不得借助“第五维空间”这样虚幻到近乎神话的概念,在两个完全不兼容的系统之间完成了一次信息交互,从而拯救了世界。当剧终人散时,观众们可以带着满意的笑容重回现实生活,但他们殊不知,在现实生活中,一场因兼容性引发的危机正在靠近他们。

工业物联网的潜在危机

尽管饱受争议,但相当数量的人还是认为《星际穿越》无愧为史上最佳科幻片。想象一下吧,当人们进入危机四伏的太空时,活下去的唯一指望就是和地球上的总部保持联系。这个时候主人公的一举一动就都会引人关注。而也只有在这种极端的环境中,人们才会明白兼容性意味着什么。

时至今日,工业物联网已不再只是空洞的概念,工厂机器更迭、设备互联网化、生产智能化等一系列变革,已将它的内涵变得一步步地清晰起来。工业物联网的核心是工业物联网(IIoT),通过它可以优化我们的工业控制系统,通过智能化决策,推动其数字化转型。通过把工厂设备互联起来、提取数据并进行数据分析,我们就可以实现这一目标。如此一来,工控系统的重要性得到进一步加强。

但另一方面,工业设备更新换代周期远远长于电子产品的生命周期,当工业制造业进入互联网时代,大量的传统设备不会因为物联网来了而被更换,它们仍将继续使用,更新变革的主要是与网络和智能化相关的控制系统。在这种冲突之下,工业控制系统的稳定、安全、可靠面临前所未有的挑战。与此同时,工控系统因为持续的系统维护与升级变得日益复杂,运维成本处于失控状态。另外,传统工控设施无法对多个系统内中的数据进行有效访问,严重限制了数据的使用效率。

这样,一方面工业物联网是大势所趋,另一方面工控系统的隐患却又给工业物联网的实现埋下了阴影。这种状况就恰如《星际穿越》所描述的,一方面人类需要打开一条通往新世界的自由之路,另一方面飞船与地球总部的联络处于中断状态。我们呼唤“第五维空间”的奇迹出现,但“第五维空间”真地存在吗?

第五维空间的奇迹

“第五维空间”是否真的存在,有待于科学家的探索。但工业物联网的确给我们造就了可以实现弯道超车的“虫洞旅”,实现工业大数据从边缘到云端的“乾坤大挪移”。风河公司因为在过去的30多年来一直专注于工业设备的操作系统,近些年又积极投入物联网和云计算相关解决方案的研发,因而能够率先推出产品,不仅让设备的数据能够被采集到,传输到云端,更能进入到管理系统中,提升设备运营效率,同时降低运维成本。通过Titanium Control工业物联网虚拟化平台,使得工业控制系统中大数据实现了近乎神话的 “虫洞旅”效应。

这种奇迹效应的获得,说起来有点像是意外收获!“软件定义架构(Software-Defined Architecture)”已经在电信系统实施NFV转型过程中得以实现。Wind River Titanium Cloud; 产品集代表着电信业第一个全集成且功能完备的网络虚拟化平台,可提供超高的可用性、极高的性能,同时支持实时工作负载所要求的极低延迟性,这恰好可以解决工业系统物联网转型中所遇到的挑战。于是,风河推出了Wind River Titanium Control,做为Titanium Cloud; 产品集之内的一项产品,主要是特别针对工业物联网市场做了调整和优化。

风河公司早在2014年就成立了Titanium Cloud生态系统项目,设计目标就是要成为电信网络应用软件理想的云操作系统平台,以最高的可靠性地运行网络虚拟化功能。由于电信行业要传输海量的数据,对网络传输性能的稳定性、安全性、易用性、高吞吐量都有非常严苛的要求,而风河公司的这款产品基于通用硬件设备,不但可用性强,而且性能高稳定性强,很好地满足了电信运营商的需求。

概括来说,Titanium Control的价值在于为关键服务与应用重新构建了一套本地云基础设施可以支持部署在工厂的车间里,将应用程序大规模虚拟化与云化,既提高系统敏捷性,又降低操作与部署成本。

目前, 针对工业物联网,风河公司不仅提供象Titanium Cloud平台这样的革命性技术,同时也提供具有传统优势的VxWorks操作系统和Wind River Helix Device Cloud物联网设备管理解决方案,这使得它有能力帮助不少智能制造业的排头兵完成了种种以往不可能完成的任务。

象日本欧姆龙公司的工业自动化业务部门最近推出了自己的首个工业PC(IPC)平台,专为制造业创新而设计,方法则是通过发挥物联网的效益,利用高速、高精度的自动化能力,来为工厂车间带来效益。但在实际实施过程中,日本欧姆龙公司面临着诸多困难:IPC必须控制真正的机器,同时还要与后台的IT网络通信。首先,IPC必须控制真正的机器,同时还要与后台的IT网络通信。其次,这种新一代的控制器必须支持复杂的应用开发需求。更复杂的是,欧姆龙的IPC必须在恶劣的工业环境中满足性能和可靠性等方面的高质量标准。

面对种种难题, 风河最终帮助欧姆龙将安全的物联网互连能力与高速、高精度实时自动化能力相结合,达到质量、稳健性和长期可靠性等方面的严格标准;同时还为终端用户提供了灵活性,允许他们自由地选择由VxWorks或Linux操作系统驱动的控制器。

目前,对于国内工业领域的众多厂商来说,不仅面临着工业化的欠债,还要应对走向“中国制造2025”之路的新挑战。这种情况之下,在多重压力之下,寻找并开始应用Titanium Control平台这样的“第五维空间”式的产品,已成当务之急。