物联网平台——自建还是外购

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物联网平台——自建还是外购

在建立一套物联网业务系统的过程中会遇到许多挑战:新的商业模式、新的支持模式、技术屏障以及安全性......只要随意一想,就可以举出这么多。

如果把物联网的核心意义极端简化,那就是一句话——“把所有的东西连接起来以便为我们创造更好的生活。”

当一家产品型企业要让自己现有的产品融入物联网的世界,他们所遇到的第一个业务屏障就是要让产品具备互联能力,而且必须把配备物联网能力所增加的所有成本都计算在内。用商业术语来描述,就是你的产品原来只有资本成本,现在又有了运营成本。你会怎样来评估产品中每个部件的订用费用?

为了回答这个问题,你必须回到最初,也就是产品型企业首次做出决定让自己的新一代产品具备物联网能力的那个时间点。这将会要求你重新评估每一件事,从商业模式到支持其实现的技术。在物联网尚未来临之前,产品制造业的成本是比较显而易见的:无非是原材料、生产与销售。但是,在如今的物联网时代,你必须考虑新的成本因素:网络、服务器以及云端诸如此类。这是一个非常难以理清的谜团,因为新的成本因素从根本上依赖于订用方式(运营开销),而不是在一开始就确定了的一次性费用(资本开销)。

其中第一个要做的重大决策就是你的物联网平台应该自建还是外购。一个产品型企业的物联网平台应该完全自己建立,还是从外部采购之后作为基础设施,站在行业通行的新起点上,打造自己独特的新一代产品?

你要如何来评估一个物联网平台的订用费用?一个通常的决策思考是,我们在自己企业内部已经拥有大部分的技能来建构这个物联网平台基础设施,那么我们为什么不自己把它建构起来,从而对它拥有更大的主控权!然而,正是这种想法让许多产品型企业开始陷入非常严重的困境之中。

在企业内部自己建构完整的物联网平台解决方案,这需要多种多样的技能,而且需要非常大的预算来支持它的后续运行。以下是一个物联网产品的主要建构模块:

- 聘用进行产品建构和维护的研发团队

- 建构互联性代理

- 建构云端软件

- 建构用来托管运行云端软件的服务器与基础设施

- 聘用监控与管理服务器基础设施的专职人员

- 获得DevOps能力

- 提供24/7/365支持

真正导致失败的原因,并非建构和支持你新一代物联网产品的人员团队,而是建立团队、提升能力以及开发产品所花费的时间。这个时间因素不仅会从人力资源这个方向榨取你的预算,而且会让你错过市场机会的窗口。

外购一个行业通行的物联网平台将会提供所有的基础设施,让你可以立即着手专注于建构新一代产品。新一代产品的使命是帮助你把自己在特定行业领域的特殊优势实现货币化,而基础设施只是先决条件之一。如果你从企业内部自建整个解决方案,那么从开始聘用第一个开发人员那一刻起,由此产生的成本就已经超过你订用平台所需的费用。

把你的钱投资于发挥自己的行业优势,而把基础设施方面的问题交给专业的物联网平台提供商,这才是明智的选择。