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风河副总裁韩青:独立云操作系统助力运营商迈入NFV时代



C114中国通信网

如果说当下电信行业最热门的词语,非5G和NFV莫属。

5G作为下一代移动通信技术,将会赋予运营商开启万物互联时代的新机遇,但却有点远水解不了近渴,因为业界普遍认为,5G标准到2020年才会商用。

而NFV则不同,NFV采用标准化IT设备来实现各种网络设备功能,通过软硬件解耦的方式,来帮助运营商降低成本,摆脱供应商锁定;NFV还能通过集约化的网络资源管控,以及自动化的业务编排,实现敏捷业务提供和管理能力,帮助运营商提升市场竞争力。

更重要的是,NFV的好处已经在现网中得到了应用,无论是在诸如AT&T这样的国外运营商先行者,还是国内的三家电信运营商,相关的产业合作和实验局正如雨后春笋般的出现。

作为NFV领域内的重要玩家,美国风河系统有限公司中国区副总裁韩青在接受C114采访时表示,风河早在四年前就进入了该领域,并于前年Q4推出第一个商用版本。“目前风河在NFV领域主要有Titanium Server和Titanium Cloud‘虚实结合’的解决方案;我们的愿景和产业边界都很明确,那就是在开放竞合的NFV环境下,专注于运营级云操作系统,和产业链携手推进NFV产业链的快速成熟和规模部署。”

NFV已成为电信业变革必然选择

对于运营商而言,管道化的风险正在与日俱增。Ovum咨询公司的报告显示,2013年,OTT社交通信应用让电信运营商短信收入减少325亿美元,预计到2016年这个数字将达到540亿美元。另外,预计到2018年,OTT网络电话将让全球电信行业减少630亿美元的收入。

显然,运营商也希望能够像OTT一样快速推出业务,能够以较低的成本进行运营。“但当前的网络复杂而刚性,网元的软硬件是一体化的,网络和业务都是垂直打造的,烟囱式的架构带来了高成本的同时,也造成了网络僵化和供应商锁定等难题。”韩青认为。

更重要的一点是,在OTT大行其道的今天,僵化的电信网络很难满足业务快速上线与开通的需求,但业务机会窗口却是转瞬即逝。运营商要想和OTT企业正面竞争,就必须要构建一张真正的敏捷网络。

NFV正式要用标准化的通用IT设备来实现各种网络设备功能,取代目前网络中的私有、专用和封闭的网元,帮助运营商实现了软硬件解耦,从而实现统一硬件平台+业务逻辑软件的开放架构。一方面帮助运营商降低整体TCO;另一方面也使得运营商获得更多、更灵活的能力,加速新产品的推出和业务创新。

延续电信级服务能力是关键

作为风河在亚太市场的负责人,韩青与该区域10多家运营商相关负责人进行了深入广泛的交流,“产业界对于NFV的价值已经没有异议了,现在的挑战是如何在开放标准化的环境下实现电信级的QoS和SLA,如何构建产业环境和生态,如何快速的实现商业部署。NFV虽然参与者众多,但并不是每个玩家都能提供真正的NFV架构能力,运营商需要真正认识到这一点,积极防范可能出现的系统性风险。”

“很多人认为引入虚拟化,搭建资源池,将IT技术嫁接在CT上就是NFV,但实际上并没有这么简单。目前有很多提供企业IT解决方案的公司都自称能够提供NFV解决方案,但是如果不能提供运营商级的能力,就不是真正意义上能够实现NFV的产品。”在韩青看来,真正的运营级NFV要跨过几道门槛。

首先是高可用。在传统的架构中,特定硬件对应特定业务,并在软件层面进行优化,达到最佳的性能;但在NFV架构中,却是采用通用硬件来支撑绝大多数业务。“运营商需要充分考虑软件系统架构,通过合理的冗余设计来实现5个9甚至是6个9的可靠性,通过虚拟化平台的部署和优化,我们可以实现虚拟机的快速定位、跟踪和迁移,通过备份技术,从根本上防止出现单点故障。”

韩青以Titanium Server为例说到,在企业级市场,故障虚拟机探测需要1分钟以上的时间,电信级市场的要求则需要小于1秒钟,而Titanium Server只需要500ms时间。“不止是在企业市场,就算是互联网巨头的IT架构,也无法支撑电信级的苛刻要求,因为这是两种完全不同的业务模型。”

其次是高性能,NFV通过引入通用硬件和资源池化,可以通过横向扩展的方式来形成更高的性能,实现更大的带宽支撑能力。而经过多个摩尔定律的周期,通用处理器性能已经得到了很大提升,现在需要继续提升的是时延和数据面转发等问题。风河及其母公司英特尔在这些方面也有深入研究,这是一个非常体现厂商功力的地方,风河的Titanium Server不但可以支持x86,还可以对部分专用硬件进行统一管理。

第三是要解决运维管理以及安全等问题。从资源池和虚拟机管理系统角度来看,技术已经非常成熟,难点在于虚拟资源与业务应用的接口灵活度。“我们有个专门的团队,对运营商的OSS/BSS进行深入研究,可以实现整个电信业务流的跨系统互联互通、灵活调度、故障判断和自我恢复。”

在韩青看来,NFV在技术层面虽然存在诸多挑战,但却不是难以跨越的鸿沟。产业界当前最迫切需要解决的是形成产业格局,用市场这只无形的手来加速NFV成熟。“往前看,我们的确有很多问题需要解决;但回首过往,产业链在2015年中的进步是巨大的。我们不能被动的等待标准制定和产业成熟,不能延续电信业固有的玩法,而是从思想层面去真正借鉴IT产业的理念。”

独立云操作系统助力运营商迈入NFV时代

对于运营商而言,向NFV的转型已经成为行业共识;但在实际的运作过程中,生态系统的构建可能比单点技术的突破更加重要。为此,风河推出了Titanium Cloud Ecosystem计划,希望发展一个生态系统,以确保推出经过优化、遵循互操作标准的解决方案,从而缩短服务提供商和部署NFV架构TEM产品上市时间。

韩青告诉笔者,风河在去年调整了自身的NFV战略,主动退出了一些业务软件的开发,将所有力量聚焦到了云操作系统上,“我们必须要找到自己的业务边界,未来电信业肯定是基于Open Source的,包括风河在内的每个玩家都要找到自身的边界,没有人能够通吃整个市场。”

至于为何选择云操作系统,韩青认为,这不仅仅意味着眼前的苟且,更是诗和远方。“风河是做嵌入式操作系统起家的,我们也非常了解电信业的需求和特征,进入电信级云操作系统是自然而然的事情。”韩青说。

当然,专注于此领域不仅仅是历史的传承,更是因为风河非常看好电信级云操作系统的商业前景。“未来的网络将会最终走向云化,上层的应用软件和底层的物理设备走向分离,应用软件在虚拟资源池中可以自由漂移,最终走向三层解耦,而只有实现三层解耦才能最终实现NFV。而在这个新的架构中,处于中间层的正是电信级的云操作系统,也是风河致力于NFV领域的着力点。”韩青说。

在韩青看来,运营商的确需要一个底层的云操作系统,用于支持不同的VNF厂家,形成一个开放的系统,“如果每个VNF厂家都做出一个操作系统,标准化和互联互通将会是很大的挑战;对于传统的电信设备厂商而言,更应该把精力放到VNF、MANO和应用软件层面,在OS方面投入太大力量,效果可能并不好。”当然,韩青也坦承,对于类似于华为、爱立信这样的传统电信业巨头来讲,开发一套独立的OS并不是难以实现,“NFV会使得电信产业越来越开放,从专业分工的角度,每个厂商都必须要有自己的定位和边界。”

韩青认为,伴随着NFV的持续发展,在每个横向层面,都会出现2-3家非常成功的厂商,而风河就要在电信级云操作系统层面大展拳脚,“我们不怕竞争对手做的比我们好,只有你追我赶,产业才能更健康。“对于运营商而言,他们的确是需要一个独立的、能够持续演进的电信级OS版本,而这正是风河价值的体现。”