风河,让物联网革控制系统的命

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风河,让物联网革控制系统的命

- 中国工控网

未来,你能想象大型炼化厂将没有中间控制层硬件,几千个开关阀门不再需要DCS和PLC,而全部由软件云端虚拟控制、而且可随时升级?当一些人还在梦想的时候,另一些人已经走在实践的路上。全球嵌入式软件先锋风河公司正在以物联网理念下的全新Wind River Helix平台重塑制造业的DNA。
 
定义物联网DNA架构
 
众所周知,物联网包含硬件与软件两部分,而软件在物联网中起到了灵魂的作用。软件可以分为系统软件和应用软件两类。系统软件的作用是管理、控制和协调系统中的所有部件,直接完成用户和应用软件请求的功能,因此系统软件可谓物联网真正的DNA。风河做的就是物联网系统软件。

值得明确的是,Wind River Helix并不是一个产品,而是把风河的产品与物联网的架构一一对应起来,形成完整的产品集,支持系统级的解决方案开发。风河将物联网架构分为四个层次:设备、网关、网络和云端,Wind River Helix产品集中的每一个产品都会对应到这四个层次。这些产品各部分分别对应物联网的“互联性”、“安全性”、“可管理性”三方面,而这也是物联网中最核心的要素。

风河公司高级营销副总裁Jim Douglas强调,这一平台“这并不是新瓶装旧酒,而是风河从物联网的体系出发,对软件产品的布局重新规划。”

“一年前与客户交流,对象都是工程师,现在管理层、CTO都会出席。用户关注的不再是某个设备的具体功能,而是整体工厂和企业的网络兼容性,系统开放性、安全性,如何配合甚至推动业务转型等问题。”Jim Douglas表示,用户的需求已经开始显现,但让独立的设备互联互通,仍面临很多问题:如何实现传统设备与IT的连接,如何确保数据运用安全,如何应对数据模式的不同,如何确保高可视化,如何让商务工具简单易用……


风河公司市场营销资深副总裁Jim Douglas
 
精耕棕地 推动业务转型
 
麦肯锡等研究机构指出,物联网市场价值高达15万亿美元。然而“真正对物联网有巨大需求的是制造业,”Jim Douglas认为,“制造业要走向物联网,控制改造是核心。”

物联网将会从两个方面来推动企业发展,第一是优化,第二是转型。所谓优化,就是企业需要最大限度地发挥已经投资建成的设备和系统,让它们发挥出更大的效益,消耗更低的成本。所谓转型,则是企业需要发掘新的营收来源,转向新的商业模式,从物联网所产生的大量数据中发掘出更大的价值,也就是利用大数据所带来的优势。上述两个方面,前一个主要是对目前仍在使用的原有系统进行“物联网化”,后一个是应用全新的产品建立全新的物联网系统。风河把前者称为“棕地”,后者称为“绿地”。

从1981开始至今,风河公司一直是嵌入式设备中计算技术的先锋。在当今世界中,已经有超过10亿台产品应用了风河公司的技术成果。在安全性要求极高的航空、航天方面,都不乏风河的身影。因此对风河而言,目前的物联网应用市场99%是棕地,1%是绿地。

以酒店空调维修为例,目前酒店最大的成本是电费支出而非空调购买。物联网可将空调的数据、天气的数据和电价的数据结合,最终形成算法,可以提前关停空调,提升能耗效率。此举不但可以解决成本减少能耗,而且可改变业务模式。家电企业之前卖空调,未来可以选择帮酒店节电,分享其节能利益。从卖硬件到打包服务到EMC,Jim预期,未来这样的转型会非常具有潜力。
 
打造物联生态 深入垂直行业
 
瞬息万变的物联网时代,生态环境比以往产业演化进程更为重要,一个公司必须有很好的上下游产业链才能保证解决方案的适用性。风河与母公司英特尔的协同生态环境,保证了用户体验的顺畅。Jim认为这样的优势集中体现在三个方面:第一,英特尔和风河正在通过面向众多行业提供高安全的集成化解决方案来携手推进物联网发展。第二,英特尔与风河正在致力于提供预集成、预测试的解决方案,例如集成化网关,作为建构物联网的基本模块。第三,英特尔与风河的结合可以提供真正的端到端的高安全性解决方案,这是物联网环境所必需的。

产品方面,今年底风河要推出三个新功能:应用云、实验室云和设备云。应用云可以实现多人多部门在同一平台开发、分享和协同;实验室云可以在测试阶段将应用同时安装在多个设备终端控制系统上,而非传统的一个一个手动安装;设备云则可远程从设备上收取运营数据,监控运营状态,并可以加入商业/控制逻辑,监控设备安全,精确预测维护,减少停机。

在中国,Jim认为风河部署IOT的三个挑战在于:商业模式的战略转型,对中国市场规则的了解,以及合适的本土合作伙伴。

行业市场方面,风河针对的IOT重点市场是其传统优势行业,如工业控制、通信、航天航空、国防、汽车和交通登。“我们非常了解垂直市场,只需要针对每个市场增加特定应用。我们要找到细分市场中的重要SI,传递价值给他们。”