转型路上,Helix能否助风河一臂之力

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转型路上,Helix能否助风河一臂之力

- 电子工程专辑

“创造可以复用的价值,既是未来物联网发展的重要方向,也是风河转型的方向。”风河公司VxWorks产品线高级总监Prashant Dubal日前在接受本刊采访时表示,以航空、航天、楼宇、医疗、工业制造为代表的工业物联网应用,尽管也需要一整套端到端解决方案,即传感器通过中间设备或者网关将数据传输到云端,在云端对数据进行智能化分析,然后产生价值。但与消费类物联网市场不同,工业物联网对安全性要求更高,受政策法规影响更大,因此开发难度也相应增加。

转型路上,Helix能否助风河一臂之力(电子工程专辑)
风河公司VxWorks产品线高级总监Prashant Dubal

Helix产品集是风河日前从物联网体系出发,对旗下软件产品布局进行重新规划后的产物,分别对应物联网的“互联性”、“安全性”、“可管理性”三方面。而这,也被风河方面视作物联网中最核心的要素。

- 互联性(Connectivity):对于新一代设备,互联性似乎不言而喻,但是对于已经运行多年的传统遗留设备,为其赋予互联性仍然是一种非常普遍、数量庞大的需求和市场。行业标准混乱,多种技术无序竞争,太多的客制化工作,这些现象的综合作用,导致这些设备实现互操作性的难度非常大。

- 可管理性(Device Management):在物联网世界里,设备管理方面的挑战和运营成本非常巨大。这就需要具备远程访问、数据采集和过滤能力的平台,可以支持远程监控、诊断、预见性维护和分析,从而通过数字化和智能化来显著降低成本、实现业务转型。

- 安全性(Safety & Security):进入网络的设备将会面临各种安全性威胁,是物联网的重大挑战。充分利用芯片级的安全性,实现全面的系统保护,特别是提供安全性的远程管理功能,这应该是物联网的一项重要需求,以便在确保安全性的前提下向远程设备存取各类数据。

Prashant Dubal重点谈及了当前工业制造设备中体现出的四个特点,包括可伸缩性,即系统可以装在小设备,也可以装在大设备中;系统本身的安全防护;系统要在使用过程中不产生伤害;考虑到节省成本问题,往往要适应虚拟化的使用场景。除此之外,系统还要确保性能和可靠性、可扩展性和互联性,包括支持蓝牙、Wi-Fi、ZigBee等互联协议。

在风河看来,要进入物联网的工业设备有两种情况:一是已经长期使用但没有网络功能的设备,二是新一代具有网络功能的设备。风河VxWorks产品经理Stephen Olsen此前在一次关于VxWorks 7的采访中对媒体说,设备的智能化、网络化所带来的好处是显而易见的。但是,机器设备一旦进入网络,它们所面临的安全性威胁将会陡然增加。

因此,在VxWorks 7的安全机制中,设计、启动、运行和关机这四个阶段就成为四根坚强的石柱,无论是在设计时提供底层防恶意代码植入保护,或是开机、运营时防止不受信任代码或恶意操作攻击,甚至是关机之后阻止窃取板载数据,VxWorks 7都会有相应的安全应对之策。

VxWorks 7平台的另一个创新做法是将微内核与标准内核融为一体,使用户能够在不同类别的设备上运用同一个RTOS基础,适用范围十分广泛,从小型消费者可穿戴设备到大型组网设备以及介于二者之间的各类设备,从而降低了开发和维护成本。例如Microkernel Profile for VxWorks 这个以微内核为特色的Profile显著提升了VxWorks的可伸缩性,可以通过仅有20 KB 大小的RTOS 来提供极端高速的实时性能和非常低的资源占用。

此外,面向各个不同的行业,风河还推出了特定的Profile,可以把VxWorks 7核心平台转化为适用于设备制造、医疗、工业自动化、网络通信和消费电子等不同行业的RTOS解决方案,其中特别在安全性、互连性、可管理性、用户界面和图形化等方面都具备了完善的功能。此外,Microkernel Profile for VxWorks这个以微内核为特色的Profile显著提升了VxWorks的可伸缩性,可以通过仅有20KB大小的RTOS 来提供极端高速的实时性能和非常低的资源占用。

物联网环境下,生态环境比以往产业演化进程更为重要。物联网是开放的、高速变化的。在这样的情况下,一个公司必须有很好的上下游产业链,也就是很好的生态系统,从而使客户更加便于接受。Prashant Dubal认为风河的优势在于公司虽然是个软件制造商,但与设备打交道有三十多年的历史,其产品不但横跨多个行业领域,更是纵向的把物联网分为设备、网关、网络、云端等多个层面,且有相关产品与之一一对应,这在嵌入式软件行业是绝无仅有的。