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风河加速NFV生态系统构建 持续助力运营商转型



C114中国通信网

从2013年起,NFV就开始成为电信行业内的热词。

根据市场调研公司Infonetics发布的运营商SDN/NFV硬件及软件市场规模调查和预测报告,预计到2018年,SDN/NFV的市场规模将从2013年的不足5亿美元飙升至110亿美元。

快速增长的蛋糕也吸引到了众多的参与者:有诸如华为、爱立信这样的老牌电信系统设备厂商;也有惠普、IBM等IT系统厂商;更有一众软件类与创业企业,更想把握住这个进入电信业的“风口”。而在其中,来自英特尔旗下的风河公司则是非常具有代表性的一家。

在日前举行的“风河公司系列年度用户大会”上,风河网络产品市场战略及业务发展高级总监Charlie Ashton在接受C114采访时表示,风河可以说是运营商与产业链进行NFV变革的最佳合作伙伴。“我们不但在嵌入式操作系统和虚拟化环境方面有着深刻的理解,更重要的是风河可以用‘同一种语音’与电信业进行交流,可以保证运营商延续电信级能力,而且在生态系统构建方面,也可以为最终用户提供广泛可靠地选择。”


风河网络产品市场战略及业务发展高级总监Charlie Ashton

NFV:电信业变革的必然选择

在传统的电信业商业模型中,用户数、网络规模和运营商收入是强相关的;但在移动互联网的时代,这个模型已经难以为继,传统的电信网络开始面临着越来越大的成本、灵活性和可靠性挑战,传统的流量增长—网络扩容—收入增长的商业模型正在失效。

更为危险的是,运营商正在被快速管道化。Ovum咨询公司的报告显示,2013年,OTT社交通信应用让电信运营商短信收入减少325亿美元,预计到2016年这个数字将达到540亿美元。另外,预计到2018年,OTT网络电话将让全球电信行业减少630亿美元的收入。

显然,运营商也希望能够像OTT一样快速推出业务,能够以较低的成本进行运营。但庞大、僵化、笨拙的电信基础网络却成为运营商的掣肘。为了推出一项新业务,运营商往往需要花费一个月甚至更长的时间,而OTT厂商业务的迭代时间却是以天来计算,难以展开有效竞争。

Charlie Ashton表示,在传统的运营商网络中,都是采用竖井式架构,从最底层的IT基础设施到最上层应用,都是封闭的,这导致高额的成本,基础网络能力很难快速响应业务的需求。

在这种背景下,NFV技术进入运营商的视野。“通过基于行业标准的x86服务器、存储和交换设备,来取代通信网的那些私有专用的网元设备:一方面会大大降低运营商的CAPEX和OPEX成本,降低整体的TCO;另一方面也使得运营商获得更多、更灵活的能力,加速新产品的推出和业务创新。”

延续电信级服务能力是关键

正如上文所言,NFV吸引到了众多厂商参与其中。但在Charlie Ashton看来,并不是每个玩家都能提供真正的NFV架构能力,“运营商需要真正认识到这一点,积极防范可能出现的系统性风险。”

“很多人认为引入虚拟化,搭建资源池,将IT技术嫁接在CT上就是NFV,但实际上并没有这么简单。目前有很多提供企业IT解决方案的公司都自称能够提供NFV解决方案,但是如果不能提供运营商级的能力,就不是真正意义上能够实现NFV的产品。”

在Charlie Ashton看来,真正的运营级NFV要跨过几道门槛。

首先需要解决的问题就是高性能。在传统的架构中,特定硬件对应特定业务,并在软件层面进行优化,达到最佳的性能;但在NFV架构中,却是采用通用硬件来支撑绝大多数业务。

经过多个摩尔定律的周期,通用处理器性能已经得到了很大提升,现在需要着力解决的是时延和数据面转发等问题。风河对于时延和数据面转发进行了专门的优化。

其次是要解决可靠性的问题,电信运营商的系统要求保持现有5个9级别的可用性,确保每年的停机时间不超过30秒。“通过虚拟化平台的部署和优化,我们可以实现虚拟机的快速定位、跟踪和迁移,通过备份技术,从根本上防止出现单点故障。”

第三是要解决可管理性方面,需要能够实现与原有平台和业务的对接。从资源池和虚拟机管理系统角度来看,技术已经非常成熟,难点在于虚拟资源与业务应用的接口灵活度。“我们有个专门的团队,对运营商的OSS/BSS进行深入研究,可以实现整个电信业务流的跨系统互联互通、灵活调度、故障判断和自我恢复。”

生态系统构建,加速产业链成熟

对于运营商而言,向NFV的转型已经成为行业共识;但在实际的运作过程中,生态系统的构建可能比单点技术的突破更加重要,这需要整个产业链的共同努力。

为此,风河推出了Titanium Cloud Ecosystem计划,希望发展一个生态系统,以确保推出经过优化、遵循互操作标准的解决方案,从而缩短服务提供商和部署NFV架构TEM产品上市时间。

服务提供商和电信设备制造商可以放心选用这些已经事先与风河 NFV解决方案集成并得到验证,而且能够在实时网络中部署的硬件和软件产品。

据Charlie Ashton介绍,通过Titanium Cloud计划,整个生态系统的合作伙伴可以验证其硬件和软件,并与风河Titanium Server实现预集成,提供可部署于实际使用的NFV网络的解决方案。结合Wind River Titanium Server NFV基础设施软件,合作伙伴可为所有其它层级的总体端对端架构提供解决方案,包括OSS/BSS、orchestration、VNF和硬件服务器平台。

日前,已经有很多厂商加入到了这一计划中来,比如Check Point、ConteXtream、Cyan、Intel Security、Ixia、Qosmos和Spirent等一批新成员宣布加入到Titanium Cloud计划中。在此之前,Artesyn、ASTRI、Brocade、GENBAND、HP、Kontron、Metaswitch、Nakina和Overture已经加入该计划。

正如前文中所言,风河的技术创新与开放心态给了很多中小企业进行电信业的机遇。作为柔性网络与柔性服务理念的开拓者和引领者,位于中国南京的赛特斯公司,就推出了基于风河产品的业界首款高性能宽带接入设备vBRAS,及网络设备虚拟化平台NFVI。这种基于SDN和NFV的柔性网络系列解决方案已先后在上海移动数据中心、中国联通WO云监控平台、江苏移动vBRAS等项目中得到重点应用。