打通物联网的任督二脉,软件如何让它开窍

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打通物联网的任督二脉,软件如何让它开窍

- EEFOCUS 与非网

据前瞻产业研究院发布的《中国物联网行业应用领域市场需求与投资预测分析报告》显示,预计2015年,中国物联网整体市场规模将达到7500亿元,年复合增长率超过30.0%。未来几年我国物联网行业将持续快速发展,年均增长率30%左右,到2018年,物联网行业市场规模将超过1.5万亿元。

市场调查机构IDC则预测,全球物联网市场市值到2020年将增长至1.7万亿美元。IDC还预计到2020年,全球物联网端点(如汽车、冰箱以及存在于物联网内的一切互联设备)将超过2950万个,这一数字在2014年为1030万个。到2020年,设备、连通性以及IT服务预计将占据全球物联网市场中的主要份额,而其中单单相应的设备而言就将占到整个物联网市场的31.8%。

可见,物联网的广阔天地已经展开,那么摆在我们面前的就是阳光大道、一片坦途吗?当然不是,任何一种新技术、新应用的发展和成熟都需要过程,何况物联网这一牵扯到跨技术、跨行业、跨领域甚至跨国度的庞大工程。
 
物联网的不容易

其他政策、应用、组织和人才以及各相关利益方等方面存在的种种的现实阻力问题我们不多做讨论,仅从技术层面来看物联网所面临的阻碍。包括:
 
成本。为了更广泛地运用物联网,必须继续降低基础硬件的设计成本和系统开发的时间成本。为了让物联网用户获得大部分的数据,以及运用更多的数据,计算和存储的成本也必须继续下降,并且分析和可视化软件技术等也需要得到进一步的发展。
 
互操作性。要实现物联网应用的全部价值,物联网设备和系统协同工作的能力是至关重要的;若没有互操作性,至少40%的潜在收益是无法实现的。采用开放标准是实现互操作性的一种方式。互操作性也可以通过实施系统或平台来实现,这种系统和平台能使不同的物联网系统相互之间通讯。
 
隐私和保密。通过数十亿的设备收集到的数据的类型,物联网的数量和特性引起了有关个人之间隐私和组织之间数据保密性和完整性的担忧问题。如何从技术层面上杜绝可能出现的泄密问题成为一个课题。
 
安全。不仅那些从数十亿的设备中收集数据的组织需要能够保护那些数据免受未经授权的访问,而且他们还将需要应对物联网产生的新的风险类别。将信息技术系统扩展到新的设备中,为潜在的违规行为创造了更多的机会,这个问题必须加以管理。
 
传统旧设备的改造。如果上述几个问题仅是针对新兴应用和设备需求那一切会简单得多,只需在设备和系统设计之初考虑所有的物联网需求即可,偏偏我们还要面对旧有的数以亿计的设备,这些设备不可能完全被替代,如何加以改造让它们加入网络和智能化体系是物联网发展必须面对的问题。
 
打通任督二脉的关键:软件

看到上面提到的问题是不是有种无力感,尤其是对旧有设备的改造这部分,如果完全是硬件的升级和优化如同给设备动一次大手术。但换个角度,如果可以通过软件的升级和优化来解决上面所有问题,是不是就轻松很多了。而这,是一些嵌入式软件供应商们正在做的事,其中就包括风河。
 
 
近日,风河公司先进的设备云管理系统 -- Wind River Helix Device Cloud荣获2015年“物联网推动产品奖”和2015年“互联世界物联网创新奖”。这个物联网云平台可以在基础网络设施与传感器、设备和机器之间建立高效、安全的连接。而Wind River Helix Device Cloud就是风河系统级的物联网解决方案Helix产品线的组成部分之一,从边缘安全和智能设备管理、网关、网络和云平台等各方面推进物联网的发展。
 
“值得明确的是,Wind River Helix并不是一个产品,而是把风河的产品与物联网的架构一一对应起来,形成完整的产品集,支持系统级的解决方案开发,并为之赋予一个新的命名和品牌。只要理解了物联网的架构,就很容易理解Helix的内涵。”风河公司全球产品与营销高级副总裁Jim Douglas如是说。
 
风河认为,物联网架构分为四个层次:设备、网关、网络和云端。Wind River Helix产品集中的每一个产品都会对应到这四个层次。
 
具体到设备层,为机器设备赋予互联性和安全性,是风河公司自从创立以来就坚持的核心理念与技术能力。如今,风河正在把这些技术、经验和优势用于支持物联网的建设,其中最有特色的技术包括可靠的操作系统、软件代理和微内核技术。
 
网关方面,Wind River Intelligent Device Platform XT是Intel IoT Gateways (物联网网关)的重要组成部分,其中包括了开发工具,支持企业以Intel IoT Gateways为基础来开发物联网解决方案,并且可以确保由此得到的解决方案既富于创新又可以让传统遗留系统顺畅地配合。针对网关最大的挑战--互操作性和可管理性,Douglas表示,网关对应的设备可以是来自不同厂家,这就要求网关的提供商必须处于业界领导地位,能协调统筹各厂商的接口与协议。像英特尔、风河这样的企业,他们所具备的地位就恰如其分,可以实现多方协调,解决互操作性问题。
 
网络方面,Wind River Helix面向网络设备的解决方案中有3项关键技术:Wind River Titanium Server、Carrier Grade Profile for Wind River Linux 和Hyperscan。“在建立无延时无故障实时操作系统上,风河公司多年来一路领先。其技术广泛应用于众多电信网络设备之中。如今,风河把这些经验都用于帮助网络设备制造商来适应物联网的需求,以实现更快速度网络传输和更高的可靠性,从而真正达到6个9的可用性和高性能的互联性。” Douglas强调。
 
在云端,Wind River Helix Device Cloud(风河Helix设备云)是个基于云计算的平台,可以帮助传感器、设备和机器实现与网络基础设施之间的安全互连。它负责收集和管理来自机器设备的数据,提升企业的运营可视化程度与智能化程度。当企业拥有源源不断的数据资料,就为做出更优质的决策奠定了基础。
 
Wind River Helix物联网产品集中除了与物联网架构一一对应的设备、网关、网络、云端四大部分外,还有第五大部分,那就是Wind River Simics。Simics可以显著加速软件开发进程,这是因为其中采用了模拟技术来突破软件开发原有的局限性,为整个开发过程赋予极大的灵活性。在物联网的软件开发过程中,Simics可以跨越设计、开发、测试的整个过程,极大地降低软件开发与维护的复杂度。Douglas提到,Simics的一大特点就是将真实世界中不可能发生的事情在模拟中实现,如同实现“时间旅行”。使用Simics模拟器,可以将软件运行的时间调快调慢,可以任意停止在某一个时间点进行检查,也可以从某一个问题时间点进行反推,这是非常重要的一个竞争优势。
 
“风河虽然是个软件制造商,但与设备打交道有三十多年的历史。可以说,风河在整个物联网领域是横向纵向全面覆盖又各具优势。有了这样的软件工具,物联网开发者和设备制造商就可以以最快的速度、最低的成本与风险推出自己的解决方案,应用于各行各业,从遍布于各个角落的机器设备与传感器上提取数据,汇聚在云端进行分析处理,然后及时做出最高质量的商业决策。” Douglas最后总结。