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风河围绕物联网“四大金刚”,推出Wind River Helix产品组合



电子工程世界

物联网可以说是带动所有科技行业发展的源泉,而你是否知道,风河创始人Jerry Fiddler在公司成立初期就曾说过这样一番话:“打造数千亿台智能设备、塑造互联世界的革命尚未开始。面对这一大好时机,风河将引领前行。”如此的高瞻远瞩,记者不得不佩服。
 
最近,风河推出了Wind River Helix,其是一套集软件、技术、工具和服务于一体的产品组合,在解决系统级挑战的同时,抓住了物联网带来的机遇。风河公司全球产品与营销高级副总裁Jim Douglas日前向记者介绍了Wind River Helix的来龙去脉。
 
Helix是螺旋的意思,也可以引申为DNA“双螺旋结构”。风河为自己的物联网产品集(Wind River product portfolio for IoT)取了“Helix”这样一个名字,也是基于DNA这层意义。风河认为,Wind River Helix这个产品集(Product Portfolio)就是物联网的DNA。
 
物联网“四大金刚”
 
物联网的发展离不开设备、网关、网络和云,它们可以说是物联网的“四大金刚”。设备在这里特指物联网领域的“设备”。软件创新能够帮助企业和社会不断探索新的发展思路和变革契机。网关作为设备的翻译器,能够通过专用语言桥接工业系统、车辆控制、电网及其他非本地网络系统。随着物联网的发展,为了支持更多的动态通信,从网关到云的数据路径的灵活性、可靠性和智能性仍有待提高。为了满足物联网的实时需求,云计算系统需要快速筛选、合并和评估数据,来指导人类决策和机器行为。
 
Douglas介绍了物联网的现状:“机器生成的数据到2020年预计将增长15倍,85%的设备和机器至今尚未连接到互联网。如今,企业网络认可的‘3个9’(99.9%)级别可用率相当于一年内将近9个小时的停机时间。目前仅有15%的数据是结构化的,而存储数据量到2020年将增加50倍。”这些问题都为风河带来了机遇。
 

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图1 物联网“四大金刚”设备、网关、网络和云的关系
 
Wind River Helix这个物联网云平台可以在基础网络设施与传感器、设备和机器之间建立高效、安全的连接。Wind River Helix与物联网的关系可以用“切中要害”来形容。这些产品各部分分别对应物联网的“互联性”、“安全性”、“可管理性”三方面,而这也是物联网中最核心的要素。不得不提到,风河其他产品也一直致力于这三大方面。
 
面向设备、网关、网络和云的方案
 
“Wind River Helix是一个新的品牌战略,是风河面向物联网的一整套产品集,并不是单一的产品。这个新品牌、新概念将风河的产品面与物联网架构中的各个部分建立起了对应关系,在产品技术上继承了风河的传统优势,在战略构思上适应了新一代物联网的创新发展需求。”Douglas举例几个例子。“机器设备一旦进入网络,它们所面临的安全性威胁将会陡然增加。基于此,从操作系统方面来看,VxWorks 7与Safety Profile for VxWorks配合起来,具备了先进的时间和空间分区能力,可以实现高可靠性的集中化应用,在单一一个硬件环境中提供多个不同水平的关键性等级。而且,这个硬件平台既可以是单核处理器,也可以是多核处理器,从而可以显著降低成本和风险,安全性达到了IEC 61508 SIL 3等级的工业系统认证标准。”
 
“再如Wind River Intelligent Device Platform XT是Intel IoT Gateways(物联网网关)的重要组成部分,其中包括了开发工具,支持企业以Intel IoT Gateways为基础来开发物联网解决方案,并且可以确保由此得到的解决方案既富于创新又可以让传统遗留系统顺畅地配合。”Douglas补充到:“实际上,网关最大的挑战就是互操作性和可管理性。网关对应的设备可以是来自不同厂家,这就要求网关的提供商必须处于业界领导地位,能协调统筹各厂商的接口与协议。像英特尔、风河这样的企业,他们所具备的地位就恰如其分,可以实现多方协调,解决和互操作性问题。”
 
由于电信运营商业务特殊性,其网络必须保证5个9甚至6个9的可用性,确保每年的停机时间不超过30秒。在NFV架构中,采用通用硬件来支撑绝大多数业务,通用处理器性能虽然已经得到了很大提升,但要满足电信网络对时延和数据面转发等需求,仍然不是一件轻而易举的事情。风河凭借着在嵌入式软件领域多年的技术积累,对于时延和数据面转发进行专门的优化;同时,通过虚拟化平台的部署和优化,风河可以实现虚拟机的快速定位、跟踪和迁移,通过备份技术,从根本上防止出现单点故障。
 
物联网基本上是一部产生数据的机器。这些数据通过网络传输到云端,进行分析处理,于是形成了新的商业模式。云端数据处理扮演着这样的角色,从数据中提取出有价值的商业决策信息,以便对商业运营提供改善性的建议,从而把物联网转化成商业优势。云计算为新的商业模式提供了必不可少的高强度按需使用的计算能力和大容量存储能力。Wind River Helix Device Cloud(风河Helix设备云)是个基于云计算的平台,可以帮助传感器、设备和机器实现与网络基础设施之间的安全互连。它负责收集和管理来自机器设备的数据,提升企业的运营可视化程度与智能化程度。当企业拥有源源不断的数据资料,就为做出更优质的决策奠定了基础。Wind River Helix Device Cloud就像一个翻译官一样,将设备上数据与物联网互通。它不仅是风河的核心产品,也是Intel IoT Platform的核心部分。
 
Simics是亮点
 
“Wind River Helix物联网产品集中除了与物联网架构一一对应的设备、网关、网络、云端四大部分外,还有第五大部分,那就是Wind River Simics。”Douglas介绍到。“从单个芯片到完整系统,Simics可在任何目标硬件、操作系统和开发工具构成的平台上实现真正的全系统仿真。支持全系统模拟,包括Linux及Windows等操作系统,以及ARM、Intel、MIPS和Power Architecture等多种硬件架构,可模拟任何规模和复杂度的电子环境。目前,采用Simics的用户已覆盖国防、航空、医疗、核能、数学计算、通信等多个领域,是对现实世界里的实验试用的有力补充。Simics的一大特点就是将真实世界中不可能发生的事情在模拟中实现,如同实现‘时间旅行’。”
 
风河与英特尔强强组合
 
从上面的介绍,我们也可以看出风河与英特尔在物联网中的微妙关系,Douglas为这种关系进行了详细阐述:“风河是一家强大的软件厂商,它与因特尔的关系会给用户很大的信心。从整体规划开始,两方是携手并进的。研发过程中发挥各自的优势,到了面向市场和用户时,又可以协同进行。所以,在用户体验上会很顺畅,没有断层。物联网环境下,生态环境比以往产业演化进程更为重要。物联网是开放的、高速变化的。在这样的情况下,一个公司必须有很好的上下游产业链,也就是很好的生态系统,从而使客户更加便于接受。多年来,风河的产品已经存在于许多机器设备之中,它们都将进入物联网。英特尔与风河的组合在业界是独一无二的,可以有效地支持用户抓住物联网所带来的机遇。两家公司携手合作的重要成果之一就是促进互操作性,支持整个生态系统快速形成可用的物联网解决方案,既能够很好地传承多年来的经验积累,又能够面向未来,所以是真正的继往开来。”