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对于电信运营商们而言,这是一个最坏的时代,也是一个最好的时代。

好的是,伴随着网络技术的进步,运营商们可在ICT大融合中扮演更多的角色,充满了更多想象空间;坏的一方面,移动互联网完全改变了
原有的商业模式,网络投资与回报的剪刀差在不断扩大。

对于运营商而言,如何在成本和资源有限的情况下解决好网络的性能、安全性和灵活性等问题,并让网络变得更加高效、更加智能就至关
重要。方法无非有两种,一是依靠原有技术生态系统的自我革新;二是引入新的基因,比如将一些成熟的IT技术理念导入到CT技术体系中
来。

正是在这种理念下,NFV(网络功能虚拟化)的概念被提出,并成为全球电信行业关注的焦点。作为新时代运营商网络诉求的集中体现,
NFV得到了整个产业链的积极响应,传统的电信设备制造商、IT系统厂商、软件服务提供商、系统集成厂商都加入到NFV的产业盛宴中。

在日前召开的“2014移动互联网国际研讨会”上,C114特采访了智能互联系统嵌入式软件提供商风河公司产品管理副总裁Glenn Seiler,
看看风河作为一家软件厂商,如何采用开源内核虚拟机技术和成熟的Linux发行套件,建构完全集成且性能优化的SDN和NFV解决方案?
又是如何将原本在专用操作系统和专用硬件上运行的诸多应用程序和功能整合到新一代网络设备中,从而帮助运营商顺利实现网络转型。

未来的方向

在Glenn Seiler看来,传统的电信网络开始面临着越来越大的成本、灵活性和可靠性挑战,传统的流量增长—网络扩容—收入增长的商业
模型正在失效。

Ovum咨询公司的报告显示,2013年,OTT社交通信应用让电信运营商短信收入减少325亿美元,预计到2016年这个数字将达到540亿
美元。另外,预计到2018年,OTT 网络电话将让全球电信行业减少630亿美元的收入。可见,流量的增长并没有导致业务收入的增长。

显然,运营商也希望能够像OTT一样快速推出业务,能够以较低的成本进行运营。但庞大、僵化、笨拙的电信基础网络却成为运营商的掣肘。为了推出一项新业务,运营商往往需要花费一个月甚至更长的时间。与此同时,每年的网络扩容成为运营商很头疼的一件事情,花费巨大却换了更加复杂的网络。

“在传统的运营商网络中,都是采用竖井式架构,从最底层的IT基础设施到最上层应用,都是封闭的。这在导致高额成本的同时,也形成了垄断和封闭,基础网络能力很难快速响应业务的需求。”Glenn Seiler说。

在这种背景下,NFV技术进入运营商的视野。通过基于行业标准的x86服务器、存储和交换设备,来取代通信网的那些私有专用的网元设备。一方面为运营商节省巨大的投资成本,另一方面开放的API接口帮助运营商获得更多、更灵活的网络能力,加速业务创新。

真正的NFV

“NFV并不仅仅是引入虚拟化,实现资源池化那么简单。目前有很多提供企业IT解决方案的公司都自称能够提供NFV解决方案,但是如果不能提供运营商级的能力,就不是真正意义上能够实现NFV的产品。”

在他看来,电信级NFV与企业级虚拟化技术存在着本质的不同,“企业级虚拟化平台出发点主要是解决IT资产的使用效率,提升响应能力,但在可靠性、可管理性和高性能方面远不能满足运营级需求。”

首先需要解决的问题就是性能。在传统的架构中,都是采用专人专事的思路,特定硬件对应特定业务,并在软件层面进行优化,达到最佳的性能;但在NFV架构中,却是采用通用硬件来支撑绝大多数业务。

在Glenn Seiler看来,经过多个摩尔定律的周期,通用处理器性能已经得到了很大提升,现在需要着力解决的是时延和数据面转发等问题。所在,在风河的解决方案中,对于时延和数据面转发进行了专门的优化。

其次是要解决可靠性的问题,熟悉运营商IT系统和网络设施的人都知道,电信运营商的系统要求保持现有5个9或者6个9级别的可用性,确保每年的停机时间不超过30秒。“通过虚拟化平台的部署和优化,我们可以从根本上防止出现单点故障。”

第三是要解决可管理性方面,需要能够实现与原有平台和业务的对接。从资源池和虚拟机管理系统角度来看,技术已经非常成熟,难点在于虚拟资源与业务应用的接口灵活度。“我们有个专门的团队,对运营商的OSS/BSS进行深入研究,可以实现整个电信业务流的跨系统互联互通、灵活调度、故障判断和自我恢复。”

“虽然我们采用的是开源的Linux技术,但我们对它进行了系统性优化,来满足电信级业务需求,并不是每个厂商都具备这样的能力,运营商级性能一直是风河公司DNA的一部分。”Glenn Seiler说。

摘自C114网:www.c114.net/news/211/a853334.html

 
关于风河系统公司
风河(Wind River)公司是Intel(NASDAQ: INTC)的全资子公司,也是全球领先的嵌入式和移动软件提供商。从1981开始至今,风河公司一直是嵌入式设备中计算技术的先锋。在当今世界中,已经有超过10亿台产品应用了风河公司的技术成果。风河公司总部设在美国加州的Alameda,在全球15个国家设有分支机构。关于风河的更多内容,请访问 http://www.windriver.com/http://blogs.windriver.com/