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在未来5年内,在全球上网设备的年度出货量中,超过半数将会用于物联网。也就是说,物联网设备的出货量将会超过所有PC、手机、平板电脑、机顶盒和游戏机等其他门类上网设备的总和。目前,正在实际使用的传感器、智能仪表、工业控制系统、SCADA(数据采集与监视控制系统)和智能楼宇系统中,已经包含了数亿个物联网设备。即便如此,如果你问100位企业领导人“什么是物联网”,恐怕你会得到100种不同的答案。但是如果你问他们物联网对你的业务有什么意义,他们几乎会异口同声地说,“物联网让我的业务更加智能化”。
对于任何刚刚起步进入物联网的企业来说,DIY(Do-It-Yourself)是最诱人的途径。但是,这将让你陷入难以自拔的困境。
为什么DIY是诱人的?不论你是设计生产具有物联网功能设备的提供商,还是应用物联网设备搭建业务系统的企业用户,物联网都是一件看似容易的事情——不就是把两个设备连接起来相互通信吗?我们每天都把自己的iPad、笔记本电脑、手机连起来,即插即用。首先请注意,这些设备都是人在使用,并非真正的物联网。即便如此,你知道苹果公司花了多少年才顺畅地让iTunes软件跟iPod连接起来吗?而且,真正的物联网设备通常是在人类根本不知不觉的情况下随时互联互通信息的。再加上我们现在使用的许多设备最初的设计并不具备网络互联的功能,而是后来逐渐附加上去的。这种附加动作也会产生很多问题和挑战。
例如,当你在选择无线通信方案的时候,就面临着移动网络、802.11、802.15.4、WiMAX还是卫星这些令人迷茫的选择。如果是选择移动网络,又遇到了2G、3G,和4G的选择。2G的全球覆盖率比较好,成本也比较低,但是在设备生命期内会不会被淘汰?4G能提供更高的带宽,但是价格却比较贵。在你的国家或地区,移动运营商会采用哪种无线通信技术?覆盖率如何?想到一种新的业务模型并不难,但是当你考虑到业务部署的范围和规模会非常大,在竞争中是胜是负,在业务运行中是赚是赔,可谓失之毫厘差之千里。所以,在决策初期做出精准的判断,对于物联网相关业务的实施至关重要。
除了互联性方面的挑战,物联网设备的应用场合也远远超过人类所能及。应用物联网的缘由多种多样,但大多数都是希望感知某个场景及其变化。这将产生大量的数据,而且来自大量处在不同环境中的传感器。规模数量的增加会带来非常大的不确定性,也会带来安全性方面的挑战。
早在1971年,前苏联就发射过火星着陆探测器,都失败了。在电影《变形金刚》里一闪而过的,是美国NASA成功着陆于火星的探测车。它曾经出现过故障,当然不可能派人上去修复,但是它后来自动修复并继续正常运行了,继续接受地球控制中心的指令并传回源源不断的数据,其中采用的就是风河软件系统。因此,物联网设备制造商和业务应用企业都应该意识到,这些设备很可能会放在人类不便到达甚至根本不可能到达的地方。
总之,面对上述多方面的挑战,采用DIY的方式很难积累足够的专业和经验。而这种欠缺在DIY项目开始的初期是很难意识到的,只有随着项目规模的加大和应用时间的持续才会越来越明显的感觉到。
风河正在致力于帮助企业解除物联网DIY的困境,不论是物联网设备的制造商,还是物联网业务的应用商,都将从中受益。在与Intel一起举办的许多技术交流和市场活动中,风河已经多次展示了Wind River Embedded Development Kit for M2M Smart Services(风河物联网智能业务嵌入式开发套件)。这个商业化的产品是风河与Intel、Kontron和Eurotech联合推出的,对于几乎所有应用物联网技术的行业领域都有帮助,因为物联网应用的关键在于建立一个坚实的基础,让你在今后岁月里可以适应新的市场环境,并且尽情发挥新的创意。
之所以存在并且可以真正建立起这样一个基础,是因为尽管物联网中的设备千变万化,但仍然可以找到许多共同需要的技术和功能,把它们打包成套,形成一个长期稳定可用的平台。一旦这个平台被建立起来,你就可以比较容易地发挥物联网的新价值,把理念转化为知识,把知识转化为行动。
不久前,风河在这个方向上又迈出了新的一步,与物联网领域知名的领先者Digi International携手推出新的物联网解决方案,名为Digi M2M Solution Builder(Digi物联网解决方案建立器套件)。这个套件并非是风河的品牌,而是在Digi这个品牌之下,以风河软件、Intel架构和iDigi Device Cloud(设备云)为基础,足以表明风河对于合作伙伴的信任与支持。这是在免除DIY陷阱的道路上迈出的新的一大步,风河、Intel和Digi三家公司把最先进的硬件、互联功能、操作系统、云计算和开发工具结合为一体,携手帮助企业快速低成本地开发物联网(智能化嵌入式网络)解决方案,包括物联网设备的设计与应用工程项目服务。
Digi M2M Solution Builder套件以Wind River Embedded Development Kit for M2M Smart Services为基础,自然而然地包含了带有物联网软件开发包的Wind River Linux环境以及Wind River Workbench,可以广泛地适应于交通运输、能源、建筑、访问控制、安全监控、医疗保健、自助服务以及固定和移动资产的管理等应用领域,帮助企业实现从传感器到网关和云端服务器的全程监控管理。这个套件最大的价值在于加速系统上线运行的日程,同时降低系统复杂度和风险。
正如上面所述,建立和运行一套物联网解决方案,需要把产品、技术和整体的集成与测试能力有机地结合起来,而风河正是拥有这种能力和经验的提供商,同时也已经与Intel和Digi这样领先的业界伙伴形成了稳定可靠的生态体系,可以帮助物联网设备制造商和企业业务系统用户建立功能强大并且持续可用的物联网解决方案。
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