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目前,Android 操作系统已经成为最具吸引力的开源操作系统之一,从手机到平板到智能电视甚至工业医疗领域大量产品对其情有独钟,近日,谷歌宣布 Android 设备全球激活量已突破2.5亿,Android 市场的应用下载量也已突破110亿次!不过,Android 的日益火爆也暴露出一些问题,例如专利问题、应用程序兼容性、版本升级问题等等,未来,Android 操作系统的发展有哪些趋势?专利问题如何应对?谷歌在 Android 上有哪些策略?风河系统公司 Mobile Linux 产品资深总监 Chris Buerger 近日接受了电子创新网的专访,对 Android OS 的发展分享了自己的研究。
风河Mobile Linux
产品资深总监Chris Buerger
“每次新的 Android 版本发布,谷歌一般会选择一个芯片开发商和一个设备开发商一起发布新版本,很多厂商都想成为新版本的合作伙伴,喝头啖汤,但是抢第一版也有风险,因为新版本总有Bug,不小心就成了小白鼠。” Chris Buerger 指出,“例如 Ginger Bread 自推出到现在就打过6次补丁,蜂巢(Honeycomb)也打过3次补丁。”

基于这个原因,芯片厂商一般会选择自己成熟的产品尝试新版本,例如TI就选择 OMAP4 来运行冰淇淋三明治(Ice Cream Sandwich)。

在谷歌发布冰淇淋三明治(Ice Cream Sandwich)一两个月以后,一些芯片厂商才推出了支持 Android4.0 的方案,为什么TI可以较早发布支持4.0的方案?

Chris透露这是因为风河和谷歌合作由来已久,风河曾经捐献了很多源代码给 Android ,而蜂巢和冰淇淋三明治(Ice Cream Sandwich)又不是完全开源,但是风河总可以提前得到一些新版本的源代码,这样 TI 就可以较早进行针对 Android4.0 的方案开发。

“谷歌 Android 的另一个发展策略是倾向于支持多核系统,Android4.0 就对硬件架构要求提高了,而且需要 Cortex-A9 多核系统的支持。”
是不是所有厂商都对冰淇淋三明治(Ice Cream Sandwich)兴趣浓厚?非也,Chris 表示以他的观察很多厂商反而会选择 Ginger Bread,因为比较稳定,比如在健身房、车载领域,大家还是选择 Ginger Bread(Android2.3)。

“在美国,医院不准病人带入平板电脑,一些医院给患者提供平板电脑,这些平板的的 OS 一般选择 Ginger Bread,只要可以玩愤怒的小鸟就 OK 了。”他表示。

Chris 认为在未来的一些特殊应用,多 OS 也会普及,例如汽车车载娱乐信息系统,导航的程序运行在 Android 上,当汽车倒车的时候,就会转到 Vxworks 上,因为这时需要在 500 毫秒内启动倒车雷达。

不过,除了多核系统,在单核上利用虚拟化也可以实现对 Android 的支持,Chris 表示,风河和本土手机厂商合作在单核上用虚拟化,在基带上用了 Android 和虚拟化,这样基本的蜂窝连接可以用安卓系统,性价比比较高,加上其他原材料可以实现10美元的安卓手机,“我们称为非洲手机,主要用在肯尼亚等地区,那里70%都是低端安卓手机,用安卓低成本手机在当地上网比电脑要便宜很多。”他表示。

Android 系统变异的另个趋势通过优化实现快速启动,最快的在低于1秒内启动,他透露这是通过预加载应用程序实现的,主要是基于 RAM 来启动,实现超快启动,不过从 RAM 启动需要带电操作,一些应用场合不允许,例如汽车等。
 
医疗、军用领域对快速启动需求也比较大,医疗电子设备在操作中需要极快的响应,例如量血压等等,一些军用设备也需要快速启动,这些都孕育着一些新机遇。

他透露针对美国市场在开发一种新型医疗监测设备,采用 Android 操作系统,与传感器协同使用,这个设备可以通过蜂窝网络将患者的生命体征信息传送到医院,这些设备需要快速启动、可靠性高,是由一些保险公司会免费派发给用户的。
据统计,目前已经有70%的 Android 生产商已经与微软达成专利合作协议,按照协议,每生产一台 Android 设备,要向微软缴纳10到15美元的专利费用,这无疑大大增加了Android 生产商成本,对于这方面的专利问题,Chris 也分享了自己的洞见。

“一般来说,所谓专利是知识产权的概念,它由三个部分组成,一是版权,二是许可证,三是专利,如果跟风河合作,风河可以帮助厂商解决前两个问题,保证版权和许可证合规。”他强调,“不过专利比较复杂,而且厂商支付的 Android 专利是几个专利打包的专利。”

据了解,微软的专利布局非常细致,对于操作系统中的操作习惯、代码实现的习惯,架构的设计都申请过专利,让后续跟进的厂商几乎没有不侵犯它的专利的。台湾地区拓墣产业研究所研究员何泰庆向曾经分析认为 HTC 和三星之所以要向微软交纳授权费,可能是因为其使用的 Android 系统中在邮件系统等方面涉及到了微软的专利。所以这部分的专利很多设备厂商无法绕开。

除了专利,厂商还会遇到有关代码版权和许可证问题,例如,汽车或者医疗系统,系统的源代不能包含 GPL V3,只可以包括 GPL V2 许可证,在这方面,Cchris 表示风河有工具可以自动识别不符合规则的代码,即找出V3代码并转换为V2代码,不过 Android 问题不大,它主要是包含 GPL v2,但是其他系统有V3代码。

目前Android应用程序有几十万之巨,兼容性问题日益严重,针对此,Chris 表示风河还推出了针对 Android 应用程序兼容性测试工具包,可以帮助客户解决兼容性问题。

文章来源于:http://www.eetrend.com/interview/100034671
 
通过一些创新软件工具帮助本土厂商产品出口。
帮助本土厂商生产定制化的移动设备,以提升利润率,例如一部普通的手机很便宜,但是一个医疗设备(其实是95%的手机功能+5%医疗功能)可以很昂贵,本土厂商定制这样的产品可以获取较高的利润率。
目前安卓手机市场竞争激烈,包括LG这样的大品牌都连续6个月亏损,风河可以帮助本土厂商降低安卓手机成本(例如前面提到的非洲手机),提升竞争优势。
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