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微博的用意在于用一句话记录生活并随地分享。今天你是否在使用这个简单的分享工具?当你将所拍摄的照片分享到微博中,不管你的粉丝在何地,也不用考虑他们通过手机还是PC登录微博,只要是关注你的人他们便会看到你的动态。简单的例子引出今天的第一个概念“云”。在这种情况下,微博就是我们常常听到的“云”。提供微博服务的企业就是这个“云平台”的提供商。
再比如,现在春节临近,大家都非常关注网购火车票问题。当然今天我们不说购票问题,而是拿轨道交通系统来举个例子。列车控制指挥中心相当于一朵“云”,列车、沿途信号灯和传感器就是物联网。这就是今天引出的第二个概念“物联网”。
有人会问,云计算和物联网已经被媒体炒作的轰轰烈烈,那么云计算和物联网到底联系何在?今天记者就此问题做引子,采访了美国风河系统有限公司中国区总经理韩青先生,他告诉记者:“其实云计算和物联网可以被认为是同一事物的两个方面。数据处理的集中化,必然要求数据产生和应用的分散化。云计算的发展比较要求和促进物联网的发展。”
风河(Wind River)是Intel全资子公司,也是一家嵌入式和移动软件提供商。从1981开始至今,风河公司一直是嵌入式设备中计算技术的先锋。什么是嵌入式?嵌入式有哪些应用?一家做嵌入式的公司如何与云计算联系在一起的?这是记者在采访前一直存在这样的疑惑。韩青先生为记者举了一个很贴近生活的例子,问题自然而解。他说,不论是我们手中的手机、数码相机或者是网络中的交换机,这些设备外表看上去不像计算机,但其中都"嵌入"了计算机,所以叫做嵌入式系统。与PC和笔记本电脑不同,许多计算机是被嵌入在各种设备里面的。例如手机、数码相机、打印机等,而一部新型轿车里面可能有好几十个行车电脑负责各种功能控制,而这些也都是属于嵌入式计算机。
韩青还告诉记者,云计算技术给嵌入式计算机带来了巨大的变化,主要体现在两个方面:第一,原来都是独立运行的嵌入式计算机,今后几乎都要通过网络跟'云'连接起来;第二,嵌入式计算机本身也将采用云计算的架构来设计,也就是广泛采用多核架构,强调硬件的通用化和资源管理的虚拟化。
嵌入式和云的关联性最终体现在终端上。而面向终端的云计算可谓是复杂多变,其突出特征可以概况为两个特征:第一,改变过去采用不同硬件设备来完成不同功能,转而采用通用硬件搭配不同的软件来实现;第二,把相同的硬件集中起来,采用虚拟化技术来统一分配管理和使用。所以,不论是在云端还是终端,硬件的复杂度都将会降低,而软件的复杂度则会升高。虚拟化技术本身就有比较高的复杂度,特别是多核处理器的广泛应用会使软件复杂度的挑战更为严峻。
云计算、物联网和智慧地球、智慧城市、智慧家居等理念常常相提并论。这些概念从理想到现实是一个漫长的道理。我国目前的状况的确很复杂,但是很难说发生了什么"问题",其中本来就有很多值得探讨的课题。云计算是实现集中化,比较容易立竿见影,物联网是分散化的,是润物细无声的,在这方面所发生的变化不容易被注意到。风河公司认为,物联网的很多大规模应用都与交通、电力、医疗等公共基础设施有关,其中的安全性、可靠性和抵御恶意攻击的能力,这些都是最不可忽视的课题。
物联网安全性大致上可以分为安全可靠性和安全防护性。前者是指系统必须正常运行,不仅自身不能出意外状况,更不能对相关设备和人员造成危险。典型的实例就是轨道交通系统,由于自动化程度的提高,其中的信号控制系统已经非常复杂,有些车辆甚至都是无人驾驶的,如果发生意外,由此造成的危害是非常严重的。以前完全由人工驾驶控制的车辆,现在采用网络遥控,是不是有可能被恐怖分子取得控制权,就是令人担忧的现实问题。不久前,美军无人驾驶侦查机被伊朗成功迫降,再一次提醒人们,物联网安全问题的重要性和复杂性。
物联网的安全性要求主要从两个方面来看:一方面,这些设备自己必须是安全可靠的,不仅要可靠地完成设计规定的功能,更不能发生故障危害到人员或者其他设备的安全;另一方面,它们必须有能力防护自己,在遭受黑客攻击和外力破坏的时候仍然能够正常工作。因此,智能化网络化的设备在设计开发就必须遵循更严谨的方法,在此过程中还必须经过严格的测试。对于关键性的应用,例如国防军工、公共设施、医疗器械等方面,还必须通过政府相关法律法规的许可认证。
针对未来物联网、嵌入式云计算及其安全性,风河公司认为主要需要抓好以下三个层次,就可以让物联网设备的安全性得到保证。
第一是设备软件运行平台。在这个层次上,风河公司不仅在手机、平板电脑和汽车娱乐设备所用的安卓平台上颇有建树,而且在其提供的 更专业的VxWorks和高可靠性Linux操作系统早已在航空航天国防和各
 
类大众公用设施等高安全性领域成为关键性的基石,并且获得了许多国家政府的安全可靠性认证。
在物联网的环境中,与所有的安全架构策略一样,其基础都是必须拥有极好的分区隔离技术。因此可以预见,分区隔离技术在物联网中的应用也会越来越普及。风河公司已经在Hypervisor方面积累了极为丰富的经验,可以提供非常成熟的产品。通过Hypervisor这个虚拟化平台,可以将所有的硬件资源严格地划分成不同的分区,不仅确保了安全性,并且提供了极高的性能。以此为基础,风河公司已经推出了市场上第一套通过EAL4+通用标准评估保证等级认证的商用嵌入式Linux平台——Wind River Linux Secure平台。
第二是开发维护平台。为了更快速、更低成本地开发出更安全的嵌入式软件,就必须拥有先进并且成熟的软件开发、调试和测试工具。风河已经推出了自动化的测试软件平台,可以替代大量的人工操作,在最短的时间内确保产品的质量,不仅达到政府和行业的认证要求,更能满足消费者顺畅满意的使用体验。
第三是设备在设计开发维护过程中的咨询与服务。风河公司凭借自己30年服务与嵌入式软件市场的经验,不仅可以帮助电子设备制造商使用好自己的平台和工具,还可以提供跨行业的经验,协助评估产品开发过程中可能遇到的风险,并且在最短的时间内解决工作中遇到的问题。
风河与McAfee都是英特尔不久前收购的子公司,由此形成了从芯片到高安全性嵌入式系统的完整阵列,旨在全面满足物联网发展需求。
风河和McAfee将携手向这一市场提供安全防护和管理功能,最初步骤是实现McAfee公司的安全防护技术与Wind River Linux软件平台的整合。此外,Wind River日后的产品也将包括McAfee公司的安全防护技术,以便让OEM厂商能更加简易地研发生产具备安全防护功能的连网设备。
在传统的安全系统架构中,安全性通常是包覆在系统内部与外部环境之间,起到防护作用。通过英特尔、风河和McAfee的紧密合作,安全特性将可以深入到操作系统之内以及芯片架构之内,形成全方位、多层次的安全性解决方案。从应用层面来看,公共云和私有云的安全需求都将作为重要需求纳入考虑,把设备、用户和应用融合起来,形成全面的安全威胁情报机制,建立一个身份认证和信任度管理平台。
 
 
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